Forkølelse – hvad skal du gøre?

Sommetider bemærker vi dårligt nok en forkølelse, mens den andre gange lægger os helt ned. Vi sætter forkølelsen under lup, og gør dig klogere på, hvad du egentlig kan stille op, når du rammes.

Kvinde pudser næse

FORKØLELSE FÅR NÆSEN TIL AT LØBE – frem med de bløde lommetørklæder, så du undgår en rød og hudløs næse.

© iStock

Vi bliver med jævne mellemrum ramt af en forkølelse, som kan give løbenæse, kriller i halsen og nyseanfald. Men hvornår, hvordan og hvor længe smitter forkølelse? Hvad hjælper mod forkølelse – og er det en god ide at træne, når man er forkølet? Her gør vi dig klog på den udbredte virussygdom, og på hvad du selv kan gøre.

1 Hvad er forkølelse?


En forkølelse er typisk en infektion i de øvre luftveje, primært i næsen. Det er næsten altid en virus, der er skyld i, at du bliver forkølet, og der findes flere hundrede forskellige slags. Det er også derfor, at du kan blive forkølet igen og igen – også inden for en kort periode. De forskellige virus kommer i bølger, så mens du én vinter kan være snottet ad flere omgange, går du måske helt fri året efter.

2 Hvordan smitter forkølelse?


Du bliver typisk smittet ved direkte kontakt – dvs. når en person, som er forkølet, nyser eller hoster tæt på dig. Når vi er raske, producerer slimhinden i næsen en del slim og sekret for at holde ubudne partikler ude af kroppen, men når vi så bliver forkølede, skruer de endnu mere op for produktionen. Det mærker du ved, at næsen begynder at løbe. I det sekret sidder viruspartikler, og det er derfor, vi kan smitte andre, når vi hoster eller nyser.

Står du mere end en meter fra den smittede, har virussen svært ved at nå dig, ligesom at der også skal en del partikler til, før de får skovlen under dig. Smitten kan dog også ske indirekte, hvis vi fx nyser ned i hånden, hvorefter vi rører ved et håndtag, som andre kommer i kontakt med.

3 Hvornår og hvor længe smitter forkølelse?


Du kan faktisk risikere at smitte, før du selv får symptomer på forkølelse, og det gør forkølelsesvirus så drilsk. Fordi der ikke bare findes én, men mange hundrede forskellige virus, der giver forkølelse, smitter de også på forskellige stadier. Nogle varianter smitter, før du overhovedet har mærket noget til sygdommen selv, mens andre først smitter i det øjeblik, du mærker kilden i næsen. Fælles for dem er dog, at du som regel kun smitter i de første to døgn, efter at du mærkede de første symptomer.

4 Kan man blive forkølet af kulde, træk eller af at gå ud med vådt hår?


Kan man blive forkølet af at fryse?

Formentlig ikke. Der er lavet forsøg, hvor folk har stukket fødderne i koldt vand, og temperaturen i næsen faldt lidt. Når næsen bliver kold, mindskes blodgennemstrømningen til slimhinderne, hvilket i teorien gør det lettere for en virus at trænge ind. Om det i praksis har den store betydning, er dog usikkert – og uanset hvad skal der altid være en virus til stede, for at du kan blive syg.

Kan man blive forkølet af at sidde i træk?

De færreste af os bryder os om at sidde i træk, hvis ikke det er på en steghed sommerdag. Men medmindre du er omgivet af snot fra alle sider, og luften derfor er fyldt med viruspartikler, skal du ikke frygte at blive forkølet af at sidde lidt i træk. Kulden i sig selv gør dig ikke syg.

Kan man blive forkølet af at gå udenfor med vådt hår?

Da du var barn, formanede dine forældre dig sikkert om, at du ikke måtte gå i vandet, før tidligst 1 time efter at du havde spist. I dag ved vi godt, at vi roligt kan hoppe i poolen efter et måltid. På samme måde er det en skrøne, at vi bliver syge af at gå ud, før manken er tør. Det er meget usandsynligt, at du bliver så nedkølet af vådt hår, at det har en reel indflydelse på dit immunforsvar.

5 Hvad er de typiske symptomer på forkølelse?


Forkølelse starter som regel med, at du mærker en kildende fornemmelse i næsen. Herefter går der ikke så lang tid, før du begynder at nyse, og næsen begynder at løbe. Herfra kan det gå to veje. Hvis du er blevet ramt af en forkølelsesvirus, du har mødt før, får du sandsynligvis ikke andre symptomer og vil være frisk igen efter et par dage.

Er du omvendt blevet invaderet af en ny virus, kan du snildt risikere, at den bevæger sig ned i halsen og måske endda udvikler sig til halsbetændelse. Du kan få feber og føler dig nok lidt underdrejet, fordi infektionen fylder et større område. Er du rigtig uheldig, vandrer den ned i lungerne og sætter sig som lungebetændelse.

Forkølelse dag 1-2

SYMPTOMER – KLASSISK, KORT FORKØLELSE

Dag 1-2 med forkølelse:
Det kilder i næsen, du nyser, og snottet løber.

Forkølelse dag 3-4

SYMPTOMER – LÆNGEREVARENDE FORKØLELSE

Dag 3-4 med forkølelse:
Du hoster, halsen gør ondt, og næsen er stoppet til. Du har måske feber.

Forkølelse dag 5-6

Dag 5-6 med forkølelse:
Her er infektionen som regel ovre, medmindre den har udviklet sig til fx hals- eller lungebetændelse.

6 Hvad betyder farven på snottet?


Dit snot skifter både farve og konsistens undervejs i forkølelsen. I starten, når slimhinden i næsen lige har opdaget, at en virus er trængt ind, producerer den væske i et forsøg på at vaske den væk. Den væske er helt klar og tynd.

I takt med at infektionen udvikler sig, og immunsystemet reagerer, kalder slimhinden på såkaldte betændelsesceller, som strømmer til for at bekæmpe infektionen, og når det sker, tager snottet farve og bliver tykkere. Der har været mange teorier om, hvad man kan udlede af den præcise nuance på snottet, men der er ingen entydige resultater af forskningen.

Hvad betyder klart, grønt eller gult snot?

Klart snot ved forkølelse

KLART SNOT

Gennemsigtigt, tyndt snot kan ikke bare være tegn på en begyndende forkølelse – det kan også skyldes allergi.

Gult snot eller grønt snot ved forkølelse

GULT ELLER GRØNT SNOT

Det seje, tykke snot, som enten er gult eller grønligt, er et tegn på, at kroppen er i fuld gang med at bekæmpe forkølelsen.

7 Hvordan kender man forskel på forkølelse og hhv. covid-19 og influenza?


Det kan du faktisk ikke – i hvert fald ikke til at starte med. Symptomerne på de tre sygdomme overlapper nemlig rigtigt meget, og du kan godt opleve kun at få milde symptomer ved både influenza og covid-19.

Hvis du bliver meget syg, er det dog nok mere sandsynligt, at du har fået influenza, men du kan også blive ret sløj af rhinovirus, som er den forkølelsesvirus, vi hyppigst bliver ramt af.

8 Hvad hjælper mod forkølelse?


Den dårlige nyhed er, at det er der ikke rigtigt noget, der gør. Når først du er ramt, er der intet, der kan kurere dig – ud over dit immunforsvar, og det kan du ikke booste ved akut at spise eller gøre noget bestemt. Den gode nyhed er, at en forkølelse som regel er ret hurtigt overstået, og at du sjældent bliver særligt syg.

Mens det står på, findes der heldigvis en del ting, som kan lindre symptomerne – herunder varme drikke, næsespray, mentolbolsjer og at sove med hovedet hævet.

Kvinde drikker te mod forkølelse og ondt i halsen

ONDT I HALSEN? Varm te kan lindre symptomerne, mens forkølelesen står på. Det helbreder dog ikke.

© iStock

9 7 myter om forkølelse – sandt eller falsk?


Te med honning bekæmper forkølelsesvirus

FALSK

Mange af os tyr til den varme drik, når halsen driller, og snottet løber – måske fordi varmen lindrer og får os til at slappe af. Hverken te eller honning har dog nogen beviselig helbredende effekt, og du kan derfor lige så godt drikke en kop kaffe, hvis det bare handler om at få noget varmt.

Ingefær afkorter forkølelse

FALSK

Et ingefærshot er lækkert, men du skal ikke forvente, at det gør dig mindre modtagelig over for en virus. Der findes nemlig ingen videnskabelig evidens for, at roden har hverken en forebyggende eller helbredende effekt på forkølelse. Det samme gælder hvidløg, hvis storslåede effekt på forkølelse nogle måske ellers hårdnakket har forsøgt at overbevise dig om.

Næsespray hjælper på stoppet næse

SANDT

Den lille spray kan være et fint våben, når du er snottet og ikke kan trække vejret gennem næsen. Den reducerer nemlig hævelsen i slimhinderne, så luften lettere kan passere. En næsespray kan derfor lindre dine symptomer og fx gøre det lettere at sove, men den afkorter ikke forkølelsen.

C-vitamin modvirker forkølelse

FALSK

Det er en myte, at vi bare skal spise appelsiner i ét væk. C-vitamin er vandopløseligt, og det betyder, at hvis vi spiser mere, end kroppen har brug for, tisser vi det bare ud igen. Voksne anbefales at spise 75 mg C-vitamin dagligt, hvilket svarer til cirka halvanden appelsin.

Kosttilskud styrker dit immunforsvar

FALSK

Det ville være dejligt, hvis du bare kunne smutte en tur på apoteket og tanke op med kosttilskud og så ellers se frem til en vinter helt uden forkølelse. Så nemt er det bare ikke, og spiser du nogenlunde varieret, får dit immunforsvar i forvejen alle de næringsstoffer, det har brug for.

Rygere bliver oftere forkølet

SANDT

Hvis du er ryger, er dit immunforsvar konstant på overarbejde for at bekæmpe de skadelige stoffer fra cigaretterne, og det gør det lettere for virus og bakterier at snige sig ind på dig. Sår og andre skader heler også langsommere hos rygere end ikke-rygere.

Næseskylning forkorter forkølelse

MÅSKE

Et udbredt råd mod stoppet næse er at skylle den med en saltvandsopløsning. Du vil sikkert opleve, at du efterfølgende kan puste en del snot ud. Om det reelt har andet end en lindrende effekt, er dog usikkert – men gør du det rigtigt, er det i hvert fald uskadeligt.

Næse horn til næseskylning mod forkølelse

NÆSEHORN – det såkaldte næsehorn bruges til at skylle igennem en stoppet næse.

© iStock

10 Hvordan slipper man hurtigt af med forkølelse?


Godt nok findes der ingen magisk kur, der kan jage virussen hurtigt på flugt, men der er alligevel noget, du kan gøre, og det er at holde dig aktiv. Tidligere troede man, at det var bedst at krybe under dynen, men er du ude i en længerevarende forkølelse, gør du dig selv en tjeneste ved at komme op og bevæge dig i det omfang, du orker. Du taber nemlig hurtigt muskelstyrke ved at ligge stille, og det gør det sværere at komme ovenpå igen efter sygdom. Opretholder du et normalt aktivitetsniveau, mens du er syg, bliver du derfor formentlig hurtigere frisk.

11 Må man træne, når man er forkølet?


Ja! Der er intet, der tyder på, at det skulle være skadeligt at motionere, når du er forkølet. Du skal selvfølgelig ikke presse dig selv til mere, end du har energi til, men der er i hvert fald ingen grund til at lægge dig fladt ned. Hvis du plejer at løbe fem km, skal du måske nøjes med tre og se, hvordan det føles. Du bør dog selvfølgelig undgå at troppe op i fitnesscenteret, hvor du risikerer at smitte andre.

Forkølelse og løb

ROLIG TRÆNING MED FORKØLELSE – du kommer hurtigere på toppen, hvis du holder dig i gang – fx ved at lunte en kort tur.

© iStock

12 Kan man få forkølelsessår af at være forkølet?


Ja, du kan godt få forkølelsessår, når du er forkølet, selvom det ikke er selve forkølelsen, der giver et sår. Når du først én gang er blevet smittet med herpes simplex virus, som er den, der giver forkølelsessår, forbliver virussen i din krop for altid. Den lægger sig i nervebanerne, hvor immunforsvaret sørger for at holde den i dvale. Når du så bliver forkølet, skal immunsystemet bruge sin energi på at bekæmpe den infektion, og det giver den slumrende herpesvirus mulighed for at komme op til overfladen. Låget bliver så at sige lettet.

Forkølelsessår ved forkølelse

FORKØLELSESSÅR – forkølelse i kroppen kan få en allerede eksisterende herpesvirus til at blusse op og give forkølelsessår.

© iStock

13 Kan man forebygge forkølelse?


En sund livsstil er dit bedste forsvar mod forkølelse. Sørg for at spise sundt og varieret, dyrk motion, undgå at ryge, og drik kun meget lidt alkohol. Derudover har corona-epidemien lært os, hvordan vi undgår at smitte hinanden, og helt de samme principper gælder ved forkølelse.

Gode råd til at undgå forkølelse:

  • Hold afstand til smittede.
  • Vask hænder, eller sprit dem af ofte.
  • Bliv hjemme, hvis du er syg eller har symptomer på forkølelse.
  • Luft ud, og gør rent.

14 Hvorfor findes der ikke en vaccine mod forkølelse?


Det er der to årsager til. For det første findes der ikke bare én, men flere hundrede forskellige virus, der giver forkølelse, og derfor vil det i praksis næsten være umuligt at udvikle en vaccine. Derudover anses forkølelse ikke for at være en farlig sygdom, og derfor står hele verdens forskere heller ikke på spring for at forsøge at lave en vaccine.

Kilde: Thomas Benfield, professor og overlæge på Infektionsmedicinsk Afdeling på Hvidovre Hospital

Artiklen blev bragt i I FORM nr. 1/2022

Sund hele sommeren med I FORM!

I FORMs vigtigste mission er at gøre sundheden overskuelig. I vores online univers får du viden og værktøjer, der gør det let at leve sundt. Som abonnent får du adgang til både site og app.
Læs mere om I FORM digital

  • Videotræninger mellem 10 og 30 min.
  • Løbeprogrammer med lydguide
  • Adgang til 1000+ sunde opskrifter
  • Mail med ny sund madplan hver uge

Lige nu har vi et særtilbud, hvor du kan bruge I FORM hele sommeren for kun 49,-

TILBUD: Få 3 måneder for 49 kr.

Newsletter background